La fameuse ruée vers l’or qui a eu lieu à la fin du XIXe siècle dans le district du Klondike, en Alaska, a mis au jour divers personnages talentueux. La réputation de l’écrivain américain de romans d’aventures et d’histoires d’animaux Jack London (1876-1916), par exemple, est inextricablement liée à cette période. La même chose s’applique au destin du Husky Sibérien. S’ils n’avaient pas trouvé d’or en Alaska, nous n’aurions probablement jamais entendu parler de ce chien. Mais plus à ce sujet plus tard.

Le terme «husky» ou «enroué» s’applique à tous les chiens de traîneau utilisés par les Indiens et les Eskimos.

La race Husky de Sibérie, qui fait partie de ce groupe de chiens de traîneau, vient de l’extrême nord-est de l’Asie, plus précisément de la péninsule des Tchoukotka. Les Esquimaux qui y habitaient, les Tchouktches ou Tchouktches, ont été privés de tout contact avec la civilisation occidentale. On sait peu de choses sur ce peuple et sur la façon dont il a élevé des chiens. Ce qu’ils ont réussi à découvrir, c’est que les Tchouktches ont emmené les chiens dans le cercle familial et qu’ils ont appliqué une vraie sélection.

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Ces Esquimaux ont tué la plupart des chiennes peu après la naissance et ont gardé les plus robustes. Les mâles ont été castrés, à l’exception des spécimens sélectionnés pour la reproduction. Bien sûr, cela concernait les hommes les plus courageux. En raison de cet usage, des conditions climatiques extrêmement strictes et de l’isolement des Esquimaux, une population de chiens très typée et pure pourrait apparaître. Trouver de l’or en Alaska enlèverait le Husky de Sibérie de son isolement.

En juillet 1896, d’énormes masses d’or ont été découvertes au confluent de deux rivières du Klondike. La conséquence de cela est qu’un afflux inattendu d’émigrants de toute l’Amérique est venu en Alaska. Les prospecteurs ont vite découvert qu’il n’était pas si simple de survivre dans le froid, l’obscurité et le silence du Grand Nord. N’ayant aucun contact avec les Indiens et les Esquimaux, et ne connaissant donc pas les chiens indigènes, ils ont dû chercher de l’aide ailleurs, par exemple pour le transport de leurs cargaisons. Quiconque semblait assez fort et apparemment capable de supporter le climat était appelé. Cela signifiait, entre autres choses, que les voitures étaient tirées par des chiens de toutes sortes munis d’outils, de réchauffeurs de nourriture et de fer. Les collies, les chiens de berger et les setters étaient principalement utilisés pour ce travail difficile, mais les plus sensés ont choisi les chiens de type Saint-Bernard ou Terre-Neuve. Quelques-uns ont réussi à mettre la main sur des chiens indigènes et ils se sont avérés supérieurs en matière de luge. Cependant, il n’a pas été facile de trouver ces chiens, car les habitants eux-mêmes en avaient trop besoin. De plus, il s’est avéré très difficile de les maîtriser. Le fait que les chiens de traîneau locaux aient lentement mais sûrement réussi à obtenir une place permanente et soient finalement reconnus de manière générale par les pionniers est probablement dû aux chasseurs de fourrures.

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Bien avant la ruée vers l’or en Alaska, des chasseurs de fourrures s’y étaient installés. On les appelait aussi «musher», terme dérivé du commandement «marche» que les trappeurs franco-canadiens donnaient à leurs cordes. Pour les anglophones, il est devenu “mush” à cause du son. À l’époque de ces mushers, les chiens robustes des Mahlemuts, une tribu eskimo de l’Alaska, se sont répandus. Parce que ces chiens étaient capables de tirer les charges les plus lourdes sur les plus grandes distances, ils sont rapidement devenus célèbres. Ils sont également entrés entre les mains des colons et ont été élevés par la construction des Malamutes (comme on les appelait les chiens) dans l’idée de les croiser avec Saint Bernard. De ces croisements est sorti le Blossom, une espèce encore célèbre. Plus tard, ils ont cherché plus de puissance que de vitesse et c’est pourquoi le Malamute a été croisé avec des chiens occidentaux plus légers, tels que les Setters ou les chiens de berger. Mais revenons aux mushers. Après les Indiens et les Esquimaux, ils ont conçu le plan de comparaison des performances de leurs souches. À cette fin, ils ont organisé des compétitions entre les villages eux-mêmes, des événements qui étaient également fermement misés. Il est facile d’expliquer que ces compétitions se sont développées rapidement. Selon un dicton de l’Alaska, le Grand Nord a quatre saisons: juin, juillet, août et hiver. L’objectif est d’indiquer que toutes les activités se concentrent sur les trois mois d’été et que tout le monde s’éloigne du monde extérieur le reste de l’année. L’ennui évident était peut-être le berceau du succès des courses de traîneaux.

Il n’est pas étonnant que la popularité des jeux de traîneau ait conduit à la création du Nome Kennel Club en 1907. Les initiateurs à cette fin sont le musher Allan Scott et l’avocat Albert Fink, qui souhaitent donner aux jeux une base sérieuse et un événement récurrent. voulait en faire. Le nom Nome fait référence à un hameau situé sur la côte de la péninsule de Seward, à l’extrême nord-ouest de l’Alaska. Ce coin reculé ne doit son existence qu’à la découverte de sabots d’or sur la plage. Au début, on n’avait même pas pensé à donner à ce hameau un nom au bout du monde, et précisément parce qu’il n’avait pas de nom (pas de nom), il s’appelait Nome. Nome est devenu le centre des courses de traîneau. En 1908, le Nome Kennel Club a lancé le Sweepstake All Alaska, un concours d’une longueur de 650 km. En conséquence, la recherche des meilleurs chiens et la sélection des souches les plus performantes ont pris une nouvelle dimension, et le Husky de Sibérie a également été pris en compte.

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Les Husky vivaient en Sibérie, mais en réalité ce n’est pas si loin de l’Alaska. La Beringstraat qui sépare l’Alaska de la Sibérie n’a pas plus de 100 km de large. De plus, l’Alaska avait des liens avec le continent asiatique, ne serait-ce que parce qu’une grande colonie russe vivait en Alaska. Il s’y était installé avant 1867, année où le tsar Alexandre II avait vendu l’Alaska aux États-Unis pour sept millions de dollars. Alors que les courses de traîneaux continuaient à se développer, un négociant en fourrures d’origine russe, William Goosak, avait eu l’idée de faire venir des Huskies de Sibérie. Il avait l’intention d’utiliser ces chiens dans le Sweepstake All Alaska. Au début, ils étaient un peu sceptiques à propos de ces chiens de traîneau, car ils étaient plus petits que les autres. Cependant, ils ne tardèrent pas à être pris au sérieux, car l’équipe des Huskies de Sibérie finit troisième.

Le résultat fut qu’un scotch aisé a ramassé pas moins de 60 Huskies des Chukchens sur la rivière Anadyr. Il a confié une équipe à John Johnson, qui s’est fait connaître en 1910 en battant de manière convaincante le record du match. Johnson, également connu sous le nom d ‘”homme de fer” ou “l’homme de fer”, répète sa performance en 1914. C’est ensuite au tour de Leonhard Seppala de remporter le match trois années de suite. Ce Norvégien était sans aucun doute le plus grand musher de tous les temps et la période la plus glorieuse de l’histoire du Husky Sibérien est arrivée. Le stock de la race a été formé par l’importation très précieuse de Huskies de Sibérie. La dernière fois que des chiens ont été introduits à cette époque remonte à 1930 et portait le nom d’Olaf Swenson.

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En 1925, un événement dramatique garantira que la réputation du Husky de Sibérie atteindra l’ensemble de l’Amérique. En janvier de cette année, Nome est victime d’une épidémie de diphtérie. Le seul médecin parmi les 1450 habitants de l’époque ne possédait que quelques doses de diphtérie anatoxine et était là depuis cinq ans. Une aide extérieure était donc nécessaire de toute urgence. Le sérum nécessaire a été rapidement envoyé d’Anchorage à Nenana via la nouvelle ligne de chemin de fer (d’Anchorage à Fairbanks). Nenana, cependant, était encore à plus de 1000 km de Nome.En raison des conditions météorologiques habituelles à cette période de l’année, les anciens avions disponibles ne pouvaient décoller, il ne restait donc plus que le transport en traîneau. Pour amener le précieux médicament à destination, 19 équipes de Huskies ont alterné. Ils ont été accueillis par Leonhard Seppala, qui a quitté Nome et qui a été relevé par Gunnar Kasson. Finalement, le chef de son équipe a réussi à atteindre le chien Balto Nome, et ce, au beau milieu d’une tempête de neige, par un froid glacial et dans une obscurité presque complète. Ce «match contre la mort» avait pris 127 heures, soit environ cinq jours et demi.

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La nouvelle de l’héroïsme fut bientôt connue dans toute l’Amérique. Ils ont même érigé une statue pour Balto dans le Central Park de New York.L’admiration et l’intérêt pour les Huskies de Sibérie étaient si grands que Seppala et ses chiens ont fait une tournée aux États-Unis. Des chiens qu’il a abandonnés au cours de cette tournée, une partie de la population américaine de la race a émergé. Le Husky de Sibérie a été reconnu comme race en 1930 par l’American Kennel Club. Indépendamment du fait que les courses de traîneaux ont été autorisées en 1932 comme sport de démonstration aux Jeux olympiques d’hiver de Lake Placid. Le Sibérien Husky Club of America, fondé en 1938, a établi le premier standard officiel, bien qu’un premier mouvement ait déjà été publié en 1932. En 1939, le Club Canin Canadien a également admis la race. Tout s’est bien passé, sauf en Alaska même. La vie en Alaska a commencé à être différente de celle des années 1920. L’ère des petits prospecteurs était presque terminée et fut suivie par l’ère industrielle. Cela a également eu des conséquences sur le transport. En plus du train, les gens utilisaient de plus en plus l’avion. Aujourd’hui, un résident de l’Alaska sur 30 possède une licence de pilote et un avion privé sur 50). En outre, une première récession économique en 1923 a contraint les derniers aventuriers à s’enfuir. C’était un avant-goût de la grande récession mondiale qui a sévi en Alaska en particulier. Le transport en traîneau a donc diminué, de même que l’utilisation de chiens de traîneau, bien qu’il y ait encore des exceptions ici et là. Par exemple, la célèbre Compagnie de la Baie d’Hudson utiliserait des traîneaux pour livrer le courrier jusqu’en 1963, tandis que la police canadienne continuerait à utiliser les chiens jusqu’en 1969. Les Indiens et les Eskimos de l’Alaska utilisent cependant toujours des traîneaux et organisent encore des matchs entre les villages.

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Après une période de négligence de la luge, une renaissance a eu lieu en 1946, lorsque le “Fur Rendezvous” d’Anchorage a été créé. Mais il y avait des changements clairs dans le sport. Il ne s’agissait plus des courses célèbres de l’époque des héros, mais des courses de vitesse sur des distances de quelques dizaines de kilomètres par jour. En conséquence, les chiens ont également changé. Les mushers amérindiens, tels que le célèbre George Attla, utilisaient encore les Huskies, mais d’autres ont vite compris qu’ils pourraient obtenir des chiens beaucoup plus rapides en croisant des chiens sibériens avec des chiens de chasse et même des lévriers. De telles traversées ont eu lieu tellement de fois que de nombreux ” Huskies d’ Alaska” ne pouvaient plus s’appeler des chiens du Nord.

Ce n’est que dans les années 1970 que l’on s’est rendu compte que les chiens étaient devenus plus rapides en raison du croisement, mais que c’était au détriment de leur robustesse et de leur endurance. Les Huskies d’Alaska ne sont pas redevenus de véritables chiens polaires avant l’introduction de l’Iditarod en 1973, une compétition de 1800 km à compléter en 11 jours (avec une journée de repos). Bien sûr, le Husky de Sibérie avait perdu entre-temps son homogénéité. Il était en fait devenu l’un des Huskies issus de chiens amérindiens, eskimoses et occidentaux. Le Husky de Sibérie n’a toutefois pas complètement disparu de l’Alaska, car son sang coule toujours dans les veines de nombreux Huskies d’Alaska. Il est également toujours capable de concourir en tant que race pure, comme l’ont prouvé le sélectionneur et musher Earl Norris. Le développement progressif du sport de traîneau et la sélection connexe de chiens de compétition ne sont apparus que récemment en Europe. La première impulsion a été donnée par des passionnés qui ont assisté à des compétitions en Alaska et aux États-Unis, puis ont emmené des Huskies très performants en Europe. Pourtant, le Husky de Sibérie était déjà exposé en France pendant la Première Guerre mondiale. À l’époque, il était impossible d’alimenter certaines positions stratégiques dans les Vosges en munitions et en nourriture par l’intermédiaire de chevaux, de mulets ou de personnes. Après tout, les gens étaient soumis à d’intenses coups de feu. C’est ainsi qu’est née l’idée d’utiliser des chiens. Parmi les quelque 400 chiens amenés de Nome et du Canada à cette fin, il y avait environ 100 Huskies de Sibérie. Ils ont été formés par le célèbre musher Scotty Allan. Le reste de l’Europe n’a pas connu la race avant les années 1950, d’abord en Suisse et en Norvège, puis dans les autres pays scandinaves, en Allemagne, en Belgique et aux Pays-Bas. Le Husky de Sibérie a été reconnu par la Fédération Cynologique Internationale en 1966. Depuis lors, ce chien a obtenu un énorme succès, bien sûr à cause de son apparence, mais certainement aussi à cause de ses qualités sportives.

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Il est certain que l’aspect loup du Husky de Sibérie a attiré l’attention. Les yeux bleus déformés sont bien sûr un aspect attrayant. De plus, parce que la presse écrite et les stars de cinéma nécessaires ont accordé une grande attention à la race, de nouveaux admirateurs Husky ont été ajoutés chaque année. Tout le monde voulait avoir un chien si spécial. On s’est vite rendu compte que l’apparence plutôt inhabituelle du Husky correspondait à son caractère tout aussi inhabituel. Et comme sa spécialité était de tirer les traîneaux, ils ont naturellement aussi eu l’idée de tenir des compétitions.

Le Husky de Sibérie se plaint souvent parce qu’il est devenu un chien de compagnie, mais ce n’est pas toujours nécessaire. Beaucoup de propriétaires se rendent compte que ce chien a un caractère spécial. Ils l’utilisent toujours et le forment comme un chien de traîneau et le mettent devant le traîneau en l’absence de neige.